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研究人员有了1.1亿年前的发现

视网膜龙的骨架,鳞片覆盖在身体上. 爱德华·斯坦利利用在墨尔本澳大利亚同步加速器成像和医疗波束线收集的同步加速器数据进行CT重建.
视网膜龙的骨架,鳞片覆盖在身体上. 爱德华·斯坦利利用在墨尔本澳大利亚同步加速器成像和医疗波束线收集的同步加速器数据进行CT重建. 阿道夫·佩雷蒂和佩雷蒂博物馆基金会提供.

想象一下能够看到骨架, 肌肉, 尺度, 大约1.1亿年前动物的眼睛甚至气管. 这正是发生在艾伦·鲍尔博士,生物学教授和杰拉德·M. Lemole整合生物学讲座教授, 一组全球研究人员分析了一块来自缅甸的琥珀,发现了一只蜥蜴.

“你看到的是一种生活在恐龙时代的动物的脸,鲍尔说.

与现代发现的坚硬岩石化石相比,琥珀中的蜥蜴看起来就像昨天还活着一样. 琥珀色的, 树脂化石一种树脂化石,常因用于珠宝和其他装饰目的而有价值, 有其他小型脊椎动物的发现吗. 事实上,已知最古老的蚊子样本来自缅甸琥珀. 该团队还在进行新的研究,以确定这种蜥蜴是否有1.2亿年的历史. 

1.1亿年前沿海针叶林中视网膜龙的艺术重建.
A)琥珀中嵌入的化石, B)身体背鳞片3D模型, C)头部腹部鳞片的细节, D和E)头部侧面图. 爱德华·斯坦利利用在墨尔本澳大利亚同步加速器成像和医疗波束线收集的同步加速器数据进行CT重建. 阿道夫·佩雷蒂和佩雷蒂博物馆基金会提供.

琥珀是由树脂形成的,树脂可以保护树木不受树皮缝隙的影响. 这种树脂会变硬,困住小昆虫、蜘蛛和脊椎动物,久而久之就会变成琥珀. 任何被困在琥珀里的东西都必须足够小或脆弱,不能逃脱, 所以发现的蜥蜴相当小. 确切地说,大约35毫米.

这听起来似乎是一个很容易的发现, 但要找到一只蜥蜴, 人们需要在成千上万的琥珀碎片中寻找. 这块琥珀来自缅甸的一个矿山,通过CT扫描进行了分析, 这使得团队能够创建蜥蜴的3D效果图.

这个新发现让研究小组得以一窥蜥蜴在走上现代道路之前的进化过程. 这一发现, Retinosaurus hkamtiensis, 这是被称为闪烁蜥的蜥蜴群的第一个明确的代表吗, 今天的石龙子也属于这个群体, 甲蜥和夜蜥. 活的夜蜥蜴在美国西南部、中美洲和古巴离家更近的地方被发现. 也许是夜蜥蜴, 被认为是在新世界进化的, 在世界各地都出现了很多, 比科学家们想象的要古老得多.

研究结果最近发表在《皇冠体育在线》杂志上, 科学报告